Dermatitis atópica: Qué es, causas, síntomas y tratamiento

dermatitis atopica

Es una enfermedad muy común de la piel, en niños y adultos, que provoca molestias debido a la comezón, inflamación y rojez. La dermatitis atópica puede controlarse con cuidados básicos en el hogar y tratamiento médico personalizado.

¿En qué consiste la dermatitis atópica?

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La dermatitis atópica es una inflamación crónica de la piel, con ciclos de repetición. Se muestra principalmente en las rodillas, codos, cuero cabelludo, torso y cara. Se manifiesta en forma de erupciones, ampollas, descamación de la piel y enrojecimiento. Los bebés pueden comenzar a sufrir eczema desde los 2 meses de edad, generalmente en las mejillas, manos y pies. Es poco común que aparezca por primera vez en la etapa adulta.

La dermatitis atópica también se conoce como:

  • Eczema numular
  • Eczema dishidrótico
  • Neurodermatitis atópica
  • Dermatitis seborreica

¿Por que se produce la dermatitis atópica?

El eczema o dermatitis es una reacción de la piel a algún elemento interno o externo. Muchas personas que sufren de trastornos respiratorios como alergias o asma, tienden a sufrir dermatitis atópica, aunque esta enfermedad no es causada directamente por alguna alergia.

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Los principales agentes causantes son:

  • Alergias al polvo, polen, moho, ácaros.
  • Exposición a climas muy fríos o calientes.
  • Contacto con materiales ásperos, productos de higiene personal agresivos, químicos para limpieza doméstica o industrial.
  • Estrés emocional.
  • Factores genéticos.
  • Trastornos del sistema nervioso.
  • Enfermedad celíaca.
  • Alergia al gluten.

Síntomas de la dermatitis atópica

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La persona presenta anomalías cutáneas que pueden llegar a causarle angustia, ya que le impiden llevar a cabo actividades cotidianas con normalidad y el picor frecuente no permite dormir por la noche. Los síntomas clásicos son:

  • Piel reseca generalizada o en áreas específicas como codos y rodillas.
  • Erupción en párpados y área genital.
  • Picor que conlleva a tener la piel muy roja, ocasionando excoriaciones y sangrado.
  • Ampollas que pueden llegar a infectarse.
  • Costras y escamas.
  • Cambios en el color de la piel en las zonas afectadas.
  • Liquenización de la piel, es decir, se vuelve gruesa con apariencia de cuero.
  • Sangrado y pus del oído, aunque en pocos casos.

¿Como aliviar la dermatitis atópica?

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El tratamiento consta en reducir al máximo la frecuencia y severidad de los síntomas. Para ello se requiere de la participación activa del afectado y de su grupo familiar. Veamos los pasos específicos para atacar la dermatitis atópica:

Infórmate sobre la afección

Tratar esta enfermedad apropiadamente requiere conocimiento de las causas particulares, como antecedentes familiares o enfermedades preexistentes. También sobre qué terapias caseras pueden ayudarte y cuáles son los tratamientos médicos disponibles.

Cuida tu piel en casa

Recuerda que la clave está en mantener la humedad de la piel, por eso es importante:

  • Usa crema humectante con esteroides tres veces al día.
  • No apliques productos para la piel que contengan alcohol, perfumes o químicos.
  • Utiliza un humidificador para mantener un ambiente fresco.
  • Mantén las uñas cortas y usa guantes suaves para frotarse suavemente y calmar la picazón.
  • Evita algunos alimentos que desencadenan reacciones alérgicas, como el huevo, en especial a los niños.
  • No uses telas o tejidos que causen comezón.
  • Toma baños cortos con agua fría.

Consulta al médico

El dermatólogo es el indicado para sugerir las medicinas tópicas o por vía oral más apropiadas en cada caso. El objetivo es calmar la comezón intensa y regenerar la piel maltratada. Los remedios más utilizados para la dermatitis atópica son:

  • Antihistamínicos.
  • Lociones o champú con alquitrán.
  • Cremas con ceramidas.
  • Antibióticos.
  • Fototerapia con luz ultravioleta.

 Cuida tu alimentación

Si eres alérgico a productos con gluten o sufres de enfermedad celíaca, debes evitar los alimentos que empeoran tu condición y así podrás minimizar los brotes de eczema.

La dermatitis atópica es de larga duración pero, siguiendo las terapias correctas, puedes controlar la enfermedad y no que ésta te domine a ti.

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